[adinserter block="31"] [adinserter block="33"] [adinserter block="29"]

גירוי אולטרסאונד חדש הוא טיפול יעיל לאלצהיימר

עם העלייה בתוחלת החיים הממוצעת במקומות רבים בעולם, מחלות מסוימות הקשורות לגיל הפכו נפוצות יותר. מחלת אלצהיימר (AD), למרבה הצער, היא אחת מהן, והיא נפוצה ביותר בחברות מזדקנות ביפן, בקוריאה ובמדינות שונות באירופה. נכון לעכשיו אין תרופה או אסטרטגיה יעילה להאט את התקדמות AD. כתוצאה מכך היא גורמת סבל רב לחולים, למשפחות ולמטפלים וכן לנטל כלכלי עצום.

למרבה המזל, מחקר שנערך לאחרונה על ידי צוות של מדענים במכון גוואנגג'ו למדע וטכנולוגיה (GIST) בקוריאה הראה זה עתה כי ייתכן שיש דרך להילחם ב-AD באמצעות "סחף גמא מבוסס אולטרסאונד", טכניקה הכוללת סנכרון מעלה גלי מוח של אדם (או של חיה) מעל 30 הרץ (הנקראים "גלי גמא") עם תנודה חיצונית בתדר נתון. התהליך מתרחש באופן טבעי על ידי חשיפת נושא לגירוי חוזר, כגון קול, אור או רעידות מכניות.

מחקרים קודמים על עכברים הוכיחו כי סחף גמא יכול להדוף את היווצרותם של פלאקים β-עמילואיד והצטברויות חלבון טאו - סימן היכר סטנדרטי של הופעת AD. במאמר אחרון זה, שפורסם ב-Translational Neurodegeneration, צוות GIST הוכיח שניתן לממש סחף גמא על ידי הפעלת פולסי אולטרסאונד ב-40 הרץ, כלומר, ברצועת תדר הגמא, לתוך המוח של עכברים מסוג AD.

אחד היתרונות העיקריים של גישה זו טמון באופן ניהולה. פרופסור חבר ג'ה גואן קים, שהוביל את המחקר לצד עוזר פרופסור טאה קים, מסביר: "בהשוואה לשיטות סחף גמא אחרות המסתמכות על צלילים או אורות מהבהבים, אולטרסאונד יכול להגיע למוח בצורה לא פולשנית מבלי להפריע למערכת החישה שלנו. זה הופך גישות מבוססות אולטרסאונד לנוחות יותר עבור המטופלים."

כפי שהראו הניסויים שלהם, עכברים שנחשפו לפולסי אולטרסאונד במשך שעתיים מדי יום במשך שבועיים הפחיתו את ריכוז הפלאק β-עמילואיד ואת רמות חלבון הטאו במוחם. יתר על כן, ניתוחים אלקטרו-אנצפלוגרפיים של עכברים אלה חשפו גם שיפורים תפקודיים, מה שמצביע על כך שגם קישוריות מוח מרוויחה מטיפול זה. יתרה מכך, ההליך לא גרם לשום סוג של מיקרודימום (שטפי דם במוח), מה שמעיד על כך שהוא לא מזיק מבחינה מכנית לרקמת המוח.

בסך הכל, התוצאות המבטיחות של מחקר זה יכולות לסלול את הדרך לאסטרטגיות טיפוליות חדשניות, לא פולשניות עבור AD ללא תופעות לוואי, כמו גם לסייע בטיפול במצבים אחרים מלבד AD. ד"ר טה קים ציין: "בעוד שהגישה שלנו יכולה לשפר משמעותית את איכות החיים של חולים על ידי האטת התקדמות ה-AD, היא גם יכולה להציע פתרון חדש למחלות ניווניות אחרות, כמו מחלת פרקינסון".

תן לנו לקוות שמחקרים עתידיים יבלטו אנטריין גמא מבוסס אולטרסאונד כאפשרות טיפול יעילה, ויספקו הקלה נחוצה לחולי אלצהיימר ובני משפחותיהם.