לחץ כאן אם זו ההודעה לעיתונות שלך!

ממצאי צדק חדשים מבדיקה ג'ונו של נאס"א

נכתב על ידי עורך

ממצאים חדשים של הגשושית ג'ונו של נאס"א המקיפה את צדק מספקים תמונה מלאה יותר של האופן שבו המאפיינים האטמוספריים הייחודיים והצבעוניים של כוכב הלכת מציעים רמזים לגבי התהליכים הבלתי נראים מתחת לעננים שלו. התוצאות מדגישות את פעולתן הפנימית של החגורות ואזורי העננים המקיפים את צדק, כמו גם את ציקלון הקוטב שלו ואפילו את הכתם האדום הגדול.

הדפסה, PDF & דוא"ל

חוקרים פרסמו מספר מאמרים על תגליות האטמוספירה של ג'ונו היום בכתב העת Science ו-Journal of Geophysical Research: Planets. מאמרים נוספים הופיעו בשני גיליונות אחרונים של מכתבי מחקר גיאופיזי.

"התצפיות החדשות הללו מג'ונו פותחות תיבת אוצר של מידע חדש על המאפיינים הניתנים לצפייה החידתיים של צדק", אמרה לורי גלייז, מנהלת חטיבת המדע הפלנטרי של נאס"א במטה הסוכנות בוושינגטון. "כל מאמר שופך אור על היבטים שונים של התהליכים האטמוספריים של כדור הארץ - דוגמה נפלאה לאופן שבו צוותי המדע המגוונים שלנו מחזקים את ההבנה של מערכת השמש שלנו."

ג'ונו נכנסה למסלולו של צדק בשנת 2016. במהלך כל אחד מ-37 מעברי כוכב הלכת של החללית עד כה, חבילת מכשירים מיוחדים הציצה מתחת לסיפון העננים הסוער שלה.

"בעבר, ג'ונו הפתיעה אותנו ברמזים לכך שתופעות באטמוספירה של צדק העמיקו מהצפוי", אמר סקוט בולטון, חוקר ראשי של ג'ונו ממכון המחקר הדרום-מערבי בסן אנטוניו והמחבר הראשי של המאמר Journal Science על עומק המערבולות של צדק. "עכשיו, אנחנו מתחילים לחבר את כל החלקים האינדיבידואליים האלה ביחד ולקבל את ההבנה האמיתית הראשונה שלנו כיצד פועלת האווירה היפה והאלימה של צדק - בתלת מימד."

רדיומטר המיקרוגל של ג'ונו (MWR) מאפשר למדעני המשימה להציץ מתחת לצמרות העננים של צדק ולחקור את מבנה סופות המערבולת הרבות שלו. המפורסמת מבין הסופות הללו היא האנטיציקלון האיקוני המכונה הכתם האדום הגדול. רחב יותר מכדור הארץ, מערבולת ארגמן זו סקרנה מדענים מאז גילויה לפני כמעט מאתיים שנה.

התוצאות החדשות מראות שהציקלונים חמים יותר מלמעלה, עם צפיפות אטמוספרית נמוכה יותר, בעוד שהם קרים יותר בתחתית, עם צפיפות גבוהה יותר. אנטיציקלונים, המסתובבים בכיוון ההפוך, קרים יותר בחלק העליון אך חמים יותר בחלק התחתון.

הממצאים גם מצביעים על סופות אלו גבוהות בהרבה מהצפוי, כאשר חלקן משתרעות 60 מייל (100 ק"מ) מתחת לפסגות העננים ואחרות, כולל הכתם האדום הגדול, משתרעות על פני 200 מייל (350 ק"מ). תגלית מפתיעה זו מדגימה שהמערבולות מכסות אזורים מעבר לאלו שבהם המים מתעבים ונוצרים עננים, מתחת לעומק שבו אור השמש מחמם את האטמוספירה. 

הגובה והגודל של הכתם האדום הגדול פירושם שריכוז המסה האטמוספרית בתוך הסופה עשוי להיות ניתנת לזיהוי על ידי מכשירים החוקרים את שדה הכבידה של צדק. שני טיסה קרובה של ג'ונו מעל המקום המפורסם ביותר של צדק סיפקו את ההזדמנות לחפש את חתימת הכבידה של הסופה ולהשלים את תוצאות ה-MWR על עומקה. 

כאשר ג'ונו נע נמוך מעל סיפון העננים של צדק במהירות של כ-130,000 קמ"ש (209,000 קמ"ש), מדענים של ג'ונו הצליחו למדוד שינויים במהירות של 0.01 מילימטר לשנייה באמצעות אנטנת המעקב של רשת החלל העמוק של נאס"א, ממרחק של יותר מ-400 מיליון מיילים (650). מיליון קילומטרים). זה אפשר לצוות להגביל את עומק הכתם האדום הגדול לכ-300 מייל (500 ק"מ) מתחת לפסגות העננים.

"הדיוק הנדרש כדי לקבל את כוח המשיכה של הכתם האדום הגדול במהלך הטיסה ביולי 2019 הוא מדהים", אמרה מרזיה פריסי, מדענית ג'ונו ממעבדת ההנעה הסילון של נאס"א בדרום קליפורניה ומחברת ראשי של מאמר ב-Journal Science על טיסות יתר של כוח הכבידה. נקודה אדומה נהדרת. "היכולת להשלים את הממצא של MWR על העומק נותן לנו ביטחון רב שניסויי כבידה עתידיים בצדק יניבו תוצאות מסקרנות באותה מידה." 

חגורות ואזורים

בנוסף לציקלונים ואנטיציקלונים, צדק ידוע בחגורות ובאזורים המיוחדים שלו - רצועות עננים לבנות ואדמדמות העוטפות את כדור הארץ. רוחות מזרח-מערב חזקות הנעות בכיוונים מנוגדים מפרידות בין הרצועות. ג'ונו גילתה בעבר שרוחות אלה, או זרמי סילון, מגיעים לעומקים של כ-2,000 מיילים (בערך 3,200 ק"מ). החוקרים עדיין מנסים לפתור את התעלומה של איך נוצרים זרמי הסילון. נתונים שנאספו על ידי ה-MWR של Juno במהלך מעברים מרובים חושפים רמז אפשרי אחד: שגז האמוניה של האטמוספירה נע מעלה ומטה בהתאמה יוצאת דופן עם זרמי הסילון שנצפו.

"בעקבות האמוניה מצאנו תאי מחזור בחצי הכדור הצפוני והדרומי הדומים באופיים ל'תאי פרל', השולטים בחלק ניכר מהאקלים שלנו כאן על פני כדור הארץ", אמרה קרן דואר, סטודנטית לתואר שני ממכון ויצמן. למדע בישראל ומחבר ראשי של המאמר Journal Science על תאים דמויי פרל על צדק. "בעוד לכדור הארץ יש תא פרל אחד לכל חצי כדור, בצדק יש שמונה - כל אחד מהם גדול פי 30 לפחות."

נתוני ה-MWR של Juno מראים גם שהחגורות והאזורים עוברים מעבר סביב 40 ​​מייל (65 קילומטרים) מתחת לענני המים של צדק. בעומקים רדודים, החגורות של צדק בהירות יותר באור מיקרוגל מאשר האזורים הסמוכים. אבל ברמות עמוקות יותר, מתחת לענני המים, ההיפך הוא הנכון - מה שמגלה דמיון לאוקיינוסים שלנו.

"אנו קוראים לרמה הזו 'Jovicline' באנלוגיה לשכבת מעבר הנראית באוקיינוסים של כדור הארץ, המכונה התרמוקלינה - שבה מי הים עוברים בחדות מלהיות חמים יחסית לקור יחסי", אמרה ליי פלטשר, מדען משתתף בג'ונו מהאוניברסיטה מלסטר בבריטניה והמחבר הראשי של המאמר ב-Journal of Geophysical Research: כוכבי לכת המדגישים את תצפיות המיקרוגל של ג'ונו על החגורות והאזורים הממוזגים של צדק.

סופות ציקלון קוטביות

ג'ונו גילה בעבר סידורים מצולעים של סופות ציקלון ענקיות בשני הקטבים של צדק - שמונה מסודרים בתבנית מתומנת בצפון וחמש מסודרות בתבנית מחומשת בדרום. כעת, חמש שנים מאוחר יותר, מדעני משימה המשתמשים בתצפיות על ידי מפת ה-Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) של החללית קבעו שתופעות האטמוספירה הללו הן גמישות ביותר, ונשארות באותו מיקום.

"ציקלונים של צדק משפיעים זה על תנועתו של זה, וגורמים להם להתנודד במיקום שיווי משקל", אמר אלסנדרו מורה, חוקר שותף בג'ונו במכון הלאומי לאסטרופיזיקה ברומא ומחבר ראשי של מאמר שנערך לאחרונה ב-Geophysical Research Letters על תנודות ויציבות בציקלון הקוטב של צדק. "ההתנהגות של התנודות האיטיות הללו מעידה על כך שיש להן שורשים עמוקים."

נתוני JIRAM גם מצביעים על כך שבדומה להוריקנים על פני כדור הארץ, ציקלון אלה רוצים לנוע לכיוון הקוטב, אך ציקלון הממוקם במרכז כל קוטב דוחפים אותם לאחור. איזון זה מסביר היכן שוכנים הציקלון ואת המספרים השונים בכל קוטב. 

הדפסה, PDF & דוא"ל

על הסופר

עורך

העורכת הראשית היא לינדה הונהולץ.

השאירו תגובה