לחץ כאן כדי להציג את הבאנרים שלך בדף זה ולשלם רק עבור הצלחה

חדשות תיל

מענק של 32 מיליון דולר לחקר מחלת האלצהיימר

נכתב על ידי עורך

כדי לעזור להתמודד עם הגאות הגואה של מחלת האלצהיימר בפריסה ארצית, חוקרים ממכללת אלברט איינשטיין לרפואה בשיתוף הפקולטה באוניברסיטת פנסילבניה סטייט ומוסדות אחרים, קיבלו מענק לחמש שנים של 32 מיליון דולר מהמכון הלאומי לבריאות (NIH) תמכו במחקר ההזדקנות המתמשך של איינשטיין (EAS), המתמקד הן בהזדקנות רגילה והן באתגרים המיוחדים של מחלת אלצהיימר ודמנציות אחרות. EAS הוקמה באיינשטיין בשנת 1980 ומומנה ברציפות על ידי ה-NIH.      

"בעשור החמישי של מחקר ההזדקנות של איינשטיין, אנו נמצאים בעמדה טובה להתבסס על הממצאים הקודמים שלנו כדי לזהות דרכים לעכב את הופעתה והתקדמותה של מחלת האלצהיימר", אמר ריצ'רד ליפטון, MD, שהוביל או שותף להובלת לומד מאז 1992 והוא פרופסור של אדווין ס. לואו לנוירולוגיה, פרופסור לפסיכיאטריה ומדעי ההתנהגות, ולאפידמיולוגיה ובריאות האוכלוסייה. הוא גם סגן יו"ר הנוירולוגיה במערכת הבריאות איינשטיין ומונטיפיורי. 

יחד עם ד"ר ליפטון, את החידוש מובילים קרול דרבי, Ph.D., פרופסור מחקר במחלקה לנוירולוגיה של סול ר. קורי ובמחלקה לאפידמיולוגיה ובריאות האוכלוסייה, ומלומדת הפקולטה לנוירולוגיה של לואי וגרטרוד פייל. אצל איינשטיין. ד"ר דרבי היה מוביל פרויקטים ב-EAS כבר למעלה מעשור. צוות ההנהגה כולל גם את Orfeu Buxton, Ph.D., פרופסור אליזבת פנטון זוסמן לבריאות ביו-התנהגותית באוניברסיטת פנסילבניה סטייט.

הנטל ואי השוויון של דמנציה

בארצות הברית, יותר משליש מהאנשים מעל גיל 85 סובלים מאלצהיימר, סיבת המוות החמישית המובילה בקרב אנשים בני 65 ומעלה. כ-6.5 מיליון אנשים מעל גיל 65 חולים במחלה כיום - מספר שצפוי להתקרב ל-13 מיליון עד 2050.

כמו בהרבה מחלות ומצבים בריאותיים, אי שוויון גזעי ואתני קשורים לאלצהיימר. "לאמריקאים שחורים יש סבירות גבוהה פי שניים לפתח אלצהיימר מאשר עמיתיהם הלבנים, והיספנים נמצאים גם בסיכון מוגבר למחלה", אמר ד"ר ליפטון. "בנוסף, האבחון מתעכב לעתים קרובות בקהילות מודרות היסטורית אלה. אנחנו צריכים להשתפר ולמצוא דרכים להתמודד עם הפערים האלה".

ה-EAS חקר יותר מ-2,500 תושבי ברונקס בני 70 ומעלה. הוא ממוקם באופן ייחודי לבחון גורמים הקשורים לאי-שוויון, הודות לגיוון המשתתפים בו. נכון לעכשיו, 40% הם שחורים שאינם היספנים, 46% הם לבנים שאינם היספנים, ו-13% הם היספנים.

"אחת ממטרות המחקר שלנו היא לבחון כיצד כוחות חברתיים תורמים לאי השוויון בבריאות קוגניטיבית", אמר ד"ר דרבי. "חיוני שנבדוק כיצד גזע, מוצא אתני, תנאי שכונות ואפליה הם גורמי סיכון לירידה קוגניטיבית ולמחלת אלצהיימר."

מנצלים את הטכנולוגיה

בחמש השנים האחרונות, ה-EAS ניצל את הטכנולוגיה הניידת כדי לקבל תובנות חסרות תקדים לגבי המוח המזדקן. "בעבר, הערכנו קוגניציה באופן בלעדי באמצעות בדיקות אישיות במעבדה הקלינית שלנו", אמרה מינדי ג'וי כץ, MPH, עמית בכירה במחלקה לנוירולוגיה של שאול ר. קורי באיינשטיין ורכזת פרויקט ה-EAS. "על ידי מתן סמארטפונים למשתתפי המחקר שלנו, אנו מסוגלים למדוד ביצועים קוגניטיביים ישירות כשהם עוסקים בפעילויות יומיומיות בקהילה."

המענק החדש יאפשר לחוקרי EAS לעקוב אחר יותר מ-700 מבוגרים בברונקס מעל גיל 60 שחיים בבית. כל משתתף במחקר יקבל סמארטפון מותאם אישית למשך שבועיים בכל שנה. המכשיר יתריע בפניהם מספר פעמים ביום כדי לענות על שאלות על חוויות היומיום ומצב הנפש שלהם ולשחק במשחקים המודדים את הקוגניציה שלהם.

במהלך תקופה זו של שבועיים, המשתתפים ילבשו גם מכשירים המנטרים את הפעילות הגופנית, השינה, רמות הסוכר בדם ומודדים את זיהום האוויר ותנאי סביבה אחרים. החוקרים ישתמשו בנתונים אלו כדי לקבוע כיצד גורמי סיכון משפיעים על תפקוד קוגניטיבי לטווח קצר ולטווח ארוך. הם גם יעריכו גורמי סיכון גנטיים וסמנים ביולוגיים מבוססי דם כדי להבהיר את המסלולים המקשרים בין גורמי סיכון לתוצאות קוגניטיביות ולהתפתחות מחלת אלצהיימר.

נטילת מדידות תכופות לאורך ימים רבים במקום קריאות מעבדה מבודדות "נותנת לנו תחושה אמיתית יותר של היכולות הקוגניטיביות [החשיבה] של האדם וכיצד היכולות הללו משתנות מיום ליום, במהלך חיי היומיום שלו", אמרה גב' כץ. "השיטות הללו גם אפשרו לנו לעקוב אחר אנשים לאורך המגיפה, כאשר ביקורים אישיים לא היו בטוחים."

בסופו של דבר, מטרת המחקר היא לזהות את הגורמים המובילים לתוצאות קוגניטיביות גרועות עבור כל אדם ולאחר מכן, במידת האפשר, לשנות את גורמי הסיכון הללו כדי למנוע התפתחות דמנציה. "אנחנו יודעים שיש מגוון גורמים - רפואיים, חברתיים, התנהגותיים, סביבתיים - שתורמים להתפתחות אלצהיימר", אמר ד"ר דרבי. "על ידי התגרות בחוויות האישיות של כל אדם, אנו מקווים לספק יום אחד טיפולים מותאמים אישית שיעזרו לאנשים לשמור על בריאות המוח ולהישאר בריאים מבחינה קוגניטיבית גם לאחר שנותיהם."

חדשות קשורות

על הסופר

עורך

העורכת הראשית של eTurboNew היא לינדה הונהולץ. היא מבוססת במטה eTN בהונולולו, הוואי.

השאירו תגובה

שתף עם...